Contaminación del aire en Madrid, desafíos y soluciones en la lucha por la salud ambiental

diciembre 27, 2023
La contaminación del aire en Madrid es un problema que la capital española comparte con múltiples ciudades en todo el mundo. ¿Cómo abordarlo?

Índice del artículo

La contaminación del aire en Madrid es una problemática común a la práctica totalidad de las zonas urbanas. Se trata de una cuestión que tiende a generar ríos de tinta y múltiples discusiones políticas. Pero en torno a la calidad del aire hay una verdad incuestionable: cuando no se cumplen unos estándares mínimos, las consecuencias se dejan notar en la salud de la ciudadanía y en los ecosistemas.

 

Tipos de contaminación en Madrid

La contaminación del aire atrae la mayor parte del foco mediático en las zonas urbanas.

Pero las ciudades también experimentan otros tipos de contaminación que no reciben la misma atención y que resultan igualmente dañinos.

Contaminación acústica

La contaminación acústica, aunque a menudo pasa desapercibida, es un problema de primera magnitud. En el caso de Madrid, la 4º ciudad europea con más ruido de Europa, más de 300 000 personas están expuestas a unos niveles de contaminación acústica nocturna perjudiciales .

La principal fuente de emisión de ruido es el tráfico. De hecho, vivir, por ejemplo, junto a zonas muy transitadas incide en la salud mental y física.

Contaminación lumínica

Entendemos por contaminación lumínica la generada por los sistemas de iluminación que, bien por exceso, diseño inapropiado, etc., altera la oscuridad propia de la noche.

Puede parecer un mal menor. Pero lo cierto es que la contaminación lumínica genera múltiples afecciones sobre la biodiversidad o la salud humana.

En el caso de Madrid y aunque ha habido ciertas mejoras como resultado del cambio del alumbrado público en 2014, la capital española sigue siendo, en este sentido, la ciudad más contaminada del país .

Contaminación del aire

Sin lugar a dudas, la contaminación del aire es uno de los principales desafíos. España, de hecho, fue condenada a finales de 2022 por el reiterado incumplimiento de la normativa ambiental en Madrid y Barcelona.

Los elevados niveles de dióxido de nitrógeno (NO2) y partículas en suspensión (PM2.5) que soporta Madrid la sitúan como una de las ciudades europeas con mayor mortalidad atribuible a la contaminación atmosférica.

 

Air pollution in Madrid

Contaminación hoy en Madrid

Es indudable que el avance de la tecnología facilita la comunicación de aspectos tales como la calidad del aire. Así y a día de hoy existen múltiples herramientas para mantener a la población informada sobre los niveles de contaminación del aire en tiempo real en Madrid.

Una de las fuentes de información que se pueden consultar en este sentido es la web creada por el Ayuntamiento de Madrid que recoge los datos de las 24 estaciones de calidad del aire con que cuenta la ciudad.

Las variables recogidas en esta web incluyen:

  • Partículas en suspensión (PM 10 y PM 2.5 )
  • Dióxido de nitrógeno (NO 2 )
  • Dióxido de azufre (SO 2 )
  • Ozono (O 3 )

Algunas de las estaciones también miden monóxido de carbono (CO), benceno (BE) y tolueno (TO).

La capital también cuenta con una aplicación móvil, Aire de Madrid, disponible tanto para Android como para Apple y una cuenta en X (conocida anteriormente como Twitter) donde se publican actualizaciones periódicas.

 

Contaminación en Madrid por zonas

A efectos de la calidad del aire, Madrid se divide en 5 áreas delimitadas tal y como refleja el mapa adjunto.

 

 

Antes de detallar cómo es la contaminación en cada zona, conviene definir con qué tipo de estaciones cuenta cada área:

  • De tráfico: estos equipamientos se sitúan en las zonas altamente influenciadas por el tráfico de calles o carreteras.
  • Urbanas de fondo: se localizan dentro de las zonas urbanas, registrando los niveles de exposición que experimenta la ciudadanía.
  • Suburbanas: se emplazan en las afueras de la ciudad, donde las concentraciones de ozono son más elevadas. El ozono es un contaminante secundario . Es decir, se genera por una reacción fotoquímica a partir de los NOx y los compuestos orgánicos volátiles (COV).

 

Calidad del aire en el interior de la M30 (Zona 1)

Esta zona dispone de 7 estaciones de tráfico y 3 estaciones de fondo.

El principal problema de esta zona y, por ende, de toda la ciudad, son los niveles de dióxido de nitrógeno. Este contaminante supera ampliamente los valores recomendados por la OMS y el nuevo valor límite que contemplará la nueva Directiva Europea sobre calidad del aire .

Calidad del aire en el sureste (Zona 2)

La zona 2 cuenta con 1 estación de tráfico y 2 de fondo. Los agentes contaminantes con más problemas en esta zona son, además del dióxido de nitrógeno, las partículas en suspensión PM10, especialmente en el caso de las estaciones de Moratalaz y Vallecas.

Calidad el aire en el noreste (Zona 3)

El noreste de Madrid dispone de 5 estaciones de fondo y 1 estación suburbana.

En esta zona y más concretamente en la estación de Urb. Embajada se registran algunos de los valores más altos de PM10 de toda la ciudad.

Calidad del aire en el noroeste (Zona 4)

Esta zona está cubierta por 2 estaciones suburbanas.

Es el área con menores concentraciones de dióxido de nitrógeno, aunque la que mayores problemas presenta por la exposición al ozono.

Calidad del aire en el suroeste (Zona 5)

El suroeste de la capital dispone de una estación de tráfico y 2 de fondo.

El suroeste de la capital es el área con mayores índices de dióxido de nitrógeno, con unos valores medios anuales que rozan el valor límite legal actualmente vigente en la UE.

 

¿Por qué hay tanta contaminación en Madrid?

El principal motivo de la elevada contaminación es la densidad de tráfico que soportan sus principales calles y accesos.

Pero la meteorología también influye en la capacidad de la atmósfera para dispersar los contaminantes. Así, por ejemplo, la estabilidad atmosférica que generan los anticiclones favorece el proceso de inversión térmica , especialmente durante los meses de invierno, elevando notablemente los índices de contaminación.

En verano, por el contrario, la ausencia de lluvias o viento suele provocar episodios de contaminación por ozono como el ocurrido en junio de 2023, considerado como uno de los peores desde 2015.

 

Effects of pollution in Madrid

Efectos de la contaminación en Madrid

La contaminación atmosférica en Madrid genera múltiples problemas. Los elementos con mayor afección, el entorno natural de la capital o el patrimonio y las edificaciones de la ciudad.

No obstante, una de las consecuencias más graves de la polución en Madrid son los efectos negativos sobre la salud. Según el Instituto Carlos III, que lleva años analizando los efectos de la contaminación sobre la salud humana, se estima que la deficiente calidad del aire de Madrid supone unos 14 000 ingresos hospitalarios anuales .

 

Soluciones a la contaminación en Madrid

Resolver el problema de la contaminación del aire en Madrid no depende de una única medida. Es cuestión de poner en práctica un conjunto de acciones.

En primer lugar, y teniendo en cuenta que el tráfico es la principal fuente de emisión de gases contaminantes y partículas, resulta imprescindible hacer un uso más racional del vehículo privado. Compartir coche, evitar su uso para trayectos cortos o conducir de forma adecuada, evitando acelerar o frenar de forma brusca, contribuye a reducir los niveles de contaminación.

Otra medida probada para mejorar la calidad del aire es aumentar la superficie arbolada. En general, las zonas verdes, son fundamentales para reducir la incidencia de la contaminación sobre la salud humana.

Asimismo, también puede resultar conveniente incrementar la cobertura de las redes de medición, especialmente en las zonas más deficitarias, apostando por una combinación de estaciones de referencia fijas y estaciones basadas en sensores como los que ofrece Kunak. Nuestros Kunak AIR Pro y Lite son garantía de calidad, habiendo sido reconocidos recientemente por el Airlab International Microsensors Challenge como los sensores multicontaminantes más precisos del mercado .

 

Casos de éxito

Kunak es una de las referencias para decenas de ciudades que buscan abordar el problema de la contaminación. Nuestras soluciones de monitorización nos convierten en uno de los líderes del mercado.

Algunos de los casos de éxito son: